Earning through playing football, cricket, rugby, tennis and other sports

Q: I would like to know whether money earned through playing football, cricket, rugby, tennis and other sports will be halaal or haraam?
A: Before addressing the issue in question, it is important for us to discuss a few preliminary aspects in order for the issue to be understood in the correct perspective.

Man’s sole purpose and object for being sent to this world is to worship Allah Ta’ala and live his life in total conformity with the mubaarak teachings of Rasulullah (sallallahu alaihi wasallam). However, while remaining in this worldly abode, man is bound by worldly conditions and circumstances. He is in need of food and drink for his physical existence just as he is dependent on earthly resources (e.g. clothing, shelter etc.) for his physical continuity. Hence, Allah Ta’ala allowed him to earn a halaal livelihood and to indulge in worldly activities, in the view that this will serve as a means of assisting him to fulfil the ultimate purpose of his creation i.e. the obedience of Allah Ta’ala.

When man has been given permission from the side of Shari’ah to earn a livelihood, it is necessary that in the course of earning a livelihood, he should not disobey Allah Ta’ala. Hence, the permission for earning a livelihood is subject to certain conditions being met:

1. The means of earning a livelihood must be permissible in Shari’ah. If one engages in a haraam employment in order to earn a living, it will be ruled as impermissible. For example, if one accepts employment in a bottle store to sell wine, it will be impermissible. Thus, adopting such a means of livelihood will not be permissible.

2. If the means of livelihood that one adopts is of a permissible nature in Shari’ah, however it is accompanied with certain impermissible factors, then involving oneself in such a means of livelihood will be impermissible. An example of this is selling grape juice to a person regarding whom it is known that he will use it to manufacture wine. Though the selling of grape juice is permissible, since it is now accompanied with the factor of manufacturing wine, earning an income through this means will be impermissible.

3. If the means of livelihood that one engages in is permissible, however it becomes the cause for preventing one from the obedience of Allah Ta’ala, then involving oneself in such a means of livelihood will be impermissible. For example, one takes employment in a certain company, but the company does not allow one to go to the musjid to perform Jumu’ah Salaah. Since this employment is becoming the means of preventing one from one’s Deeni obligations, it will be impermissible for one to take employment in such a company.

In order to ascertain whether earning one’s livelihood through playing for a national or international sports team is recognized in the sight of Shari’ah, we will have to closely examine the issue to see whether it conforms to the conditions mentioned above. Below are a few important points which will prove that this type of occupation is impermissible in Shari’ah on account of the fact that all the above-mentioned conditions are not met:

1. The contract being an impermissible contract

The contract of playing for a team is an impermissible contract according to Shari’ah. In order for any employment to be permissible in Shari’ah, it is a precondition that the employment be recognized by Shari’ah i.e. it will have to enter within the ambit of an Islamic contract and fulfil its conditions. An Islamic contract is that contract wherein one is employed to carry out a halaal service, the benefit of which will be obtained by the employer e.g. a person hires the services of a grass cutter to mow his lawn. In this case, there is a halaal service rendered by the grass cutter which makes him eligible for a remuneration. Hence, upon completing the task assigned to him, he will be deserving of his wages.

On the contrary, the Fuqahaa have explained that if a person keeps an animal on display and charges people a fee for viewing it, then this is an invalid remuneration since no halaal service is being obtained by the one paying the fee.

After viewing the issue of a professional sportsman in the light of the above-mentioned principle, one will understand that this type of contract and employment is impermissible and invalid in Shari’ah.

In the case where the team owner or manager ‘buys off’ the player (for a certain period of time) and thereafter pays him monthly for training and playing for different matches, then this type of contract is impermissible since the monthly salary which the player receives is not in lieu of any Shar’ee recognised service that he is providing to the team owner.

The benefit of the player’s training is confined to his own body and there is no physical benefit or valid Shar’ee recognised service that is being obtained by the team owner in lieu of the wage he is giving the player. Merely training and kicking the ball in a match is not viewed in Shari’ah as a valid service rendered to the team owner. Hence, we understand that this contract is an invalid and impermissible contract in Shari’ah and the wealth received through it is also impermissible.

2. The dressing being un-Islamic

In certain sports (e.g. rugby, soccer and swimming etc.), one is required to wear clothing that exposes part of the satar. In doing so, one will be sinful on account of him exposing his satar before men and women. At times, one is required to wear clothing sponsored by haraam companies e.g. SAB (South African Breweries) upon which they will have their logo e.g. Castle Lager. The player wearing such attire will be supporting the haraam practices of the kuffaar and promoting their products. Even if he does not wear the logo, the fact that he is part of the team or playing in a series sponsored by the kuffaar sponsors, he will be promoting their brand. Hence, the Hadith of Rasulullah (sallallahu alaihi wasallam) prohibiting one from emulating the kuffaar and their ways is clear in this regard:

عن ابن عمر قال قال رسول الله صلى الله عليه وسلم من تشبه بقوم فهو منهم. (سنن أبي داود رقم 4033)

“The one who imitates a people will be counted among them (in the sight of Allah Ta’ala).”

3. The ambiance and environment being un-Islamic

At the time of the match, one will find that there is a host of haraam activities taking place at the sports field. Music is played and the intermingling of sexes takes place. People openly consume alcohol and are dressed in an immodest and shameless manner. Zina (fornication and adultery) takes place in that environment and gambling is the highlight of such matches. One possessing a little Imaan will understand that the ambiance of such a place is certainly not in keeping with Deeni ethos and the principles of Islam.

4. The match being televised

Among the many sinful activities associated with these types of sport is that it is televised, thus making it possible for people around the globe to view it. Nabi (sallallahu alaihi wasallam) has said:

عن عبد الله قال سمعت النبي صلى الله عليه وسلم يقول إن أشد الناس عذابا عند الله يوم القيامة المصورون (بخاري 2/880)

“Those involved in picture-making will be subjected to the worst forms of punishment on the Day of Qiyaamah.”

5. Foregoing salaah at the time of the match and missing fasts during the month of Ramadhaan

During the match, many salaah become qadhaa, or if they are performed, then they are not performed with jamaat in the musjid. Hence, this type of activity causes one to become sinful by neglecting the primary obligations which he owes towards Allah Ta’ala. If a match is scheduled during the month of Ramadhaan, then generally, many players forego the fasts of Ramadhaan on account of the match. In the Mubaarak Ahaadith, Nabi (sallallahu alaihi wasallam) had cursed the person who does not honour the month of Ramadhaan and fulfil its rights.

On account of the abundant wrongs that are associated with this form of livelihood, one will clearly understand that it is impermissible in Shari’ah for one to adopt such a means to earn one’s livelihood.

And Allah Ta’ala knows best.

وَ تَعَاوَنُوْا عَلَی الْبِرِّ وَ التَّقْوٰی وَلَا تَعَاوَنُوْا عَلَی الْاِثْمِ وَ الْعُدْوَانِ (المائدة: ٢)

عن عبد الرحمن بن أبي سعيد الخدري رضي الله عنه عن أبيه أن رسول الله صلى الله عليه وسلم قال لا ينظر الرجل إلى عورة الرجل ولا المرأة إلى عورة المرأة ولا يفضي الرجل إلى الرجل في ثوب واحد ولا تفضي المرأة إلى المرأة في الثوب الواحد (صحيح مسلم، الرقم: 338)

عن علي رضي الله عنه أن النبي صلى الله عليه وسلم قال لا تبرز فخذك ولا تنظرن إلى فخذ حي ولا ميت (سنن أبي داود، الرقم: 3140)

حدثني أبو سعيد قال سمعت رسول الله صلى الله عليه وسلم يقول لا يخرج الرجلان يضربان الغائط كاشفين عن عورتهما يتحدثان فإن الله عز وجل يمقت على ذلك (سنن أبي داود، الرقم: 15)

عن عبد الرحمن بن غنم الأشعري قال حدثني أبو عامر أو أبو مالك الأشعري والله ما كذبني سمع النبي صلى الله عليه وسلم يقول ليكونن من أمتي أقوام يستحلون الحر والحرير والخمر والمعازف ولينزلن أقوام إلى جنب علم يروح عليهم بسارحة لهم يأتيهم يعني الفقير لحاجة فيقولون ارجع إلينا غدا فيبيتهم الله ويضع العلم ويمسخ آخرين قردة وخنازير إلى يوم القيامة (صحيح البخاري، الرقم: 5590)

حدثنا مالك بن الحسن بن مالك بن الحويرث عن أبيه عن جده قال صعد رسول الله صلى الله عليه وسلم المنبر فلما رقي عتبة قال آمين ثم رقي عتبة أخرى فقال آمين ثم رقي عتبة ثالثة فقال آمين ثم قال أتاني جبريل فقال يا محمد من أدرك رمضان فلم يغفر له فأبعده الله قلت آمين قال ومن أدرك والديه أو أحدهما فدخل النار فأبعده الله قلت آمين فقال ومن ذكرت عنده فلم يصل عليك فأبعده الله قل آمين فقلت آمين (صحيح ابن حبان، الرقم: 409)

عن عبد الله بن بريدة عن أبيه قال قال رسول الله صلى الله عليه وسلم العهد الذي بيننا وبينهم الصلاة فمن تركها فقد كفر وفي الباب عن أنس وابن عباس هذا حديث حسن صحيح غريب (سنن الترمذي، الرقم: 2621)

(و) جاز (بيع عصير) عنب (ممن) يعلم أنه (يتخذه خمرا) لأن المعصية لا تقوم بعينه بل بعد تغيره وقيل يكره لإعانته على المعصية ونقل المصنف عن السراج والمشكلات أن قوله ممن أي من كافر أما بيعه من المسلم فيكره ومثله في الجوهرة والباقاني وغيرهما زاد القهستاني معزيا للخانية أنه يكره بالاتفاق (بخلاف بيع أمرد ممن يلوط به وبيع سلاح من أهل الفتنة) لأن المعصية تقوم بعينه ثم الكراهة في مسألة الأمرد مصرح بها في بيوع الخانية وغيرها واعتمده المصنف على خلاف ما في الزيلعي والعيني وإن أقره المصنف في باب البغاة قلت وقدمنا ثمة معزيا للنهر أن ما قامت المعصية بعينه يكره بيعه تحريما وإلا فتنزيها فليحفظ توفيقا (الدر المختار 6/391)

قال العلامة ابن عابدين رحمه الله (قوله وجاز) أي عنده لا عندهما بيع عصير عنب أي معصوره المستخرج منه فلا يكره بيع العنب والكرم منه بلا خلاف كما في المحيط لكن في بيع الخزانة أن بيع العنب على الخلاف قهستاني (قوله ممن يعلم) فيه إشارة إلى أنه لو لم يعلم لم يكره بلا خلاف قهستاني (قوله لا تقوم بعينه إلخ) يؤخذ منه أن المراد بما لا تقوم المعصية بعينه ما يحدث له بعد البيع وصف آخر يكون فيه قيام المعصية وأن ما تقوم المعصية بعينه ما توجد فيه على وصفه الموجود حالة البيع كالأمرد والسلاح ويأتي تمام الكلام عليه (قوله أما بيعه من المسلم فيكره) لأنه إعانة على المعصية قهستاني عن الجواهر أقول وهو خلاف إطلاق المتون وتعليل الشروح بما مر وقال ط وفيه أنه لا يظهر إلا على قول من قال إن الكفار غير مخاطبين بفروع الشريعة والأصح خطابهم وعليه فيكون إعانة على المعصية فلا فرق بين المسلم والكافر في بيع العصير منهما فتدبر اهـ ولا يرد هذا على الإطلاق والتعليل المار (قوله على خلاف ما في الزيلعي والعيني) ومثله في النهاية والكفاية عن إجارات الإمام السرخسي (قوله معزيا للنهر) قال فيه من باب البغاة وعلم من هذا أنه لا يكره بيع ما لم تقم المعصية به كبيع الجارية المغنية والكبش النطوح والحمامة الطيارة والعصير والخشب ممن يتخذ منه المعازف وأما في بيوع الخانية من أنه يكره بيع الأمرد من فاسق يعلم أنه يعصي به مشكل والذي جزم به الزيلعي في الحظر والإباحة أنه لا يكره بيع جارية ممن يأتيها في دبرها أو بيع غلام من لوطي وهو الموافق لما مر وعندي أن ما في الخانية محمول على كراهة التنزيه وهو الذي تطمئن إليه النفوس إذ لا يشكل أنه وإن لم يكن معينا أنه متسبب في الإعانة ولم أر من تعرض لهذا اهـ وفي حاشية الشلبي على المحيط اشترى المسلم الفاسق عبدا أمرد وكان ممن يعتاد إتيان الأمرد يجبر على بيعه (قوله فليحفظ توفيقا) بأن يحمل ما في الخانية من إثبات الكراهة على التنزيه وما في الزيلعي وغيره من نفيها على التحريم فلا مخالفة وأقول هذا التوفيق غير ظاهر لأنه قدم أن الأمرد مما تقوم المعصية بعينه وعلى مقتضى ما ذكره هنا يتعين أن تكون الكراهة فيه للتحريم فلا يصح حمل كلام الزيلعي وغيره على التنزيه وإنما مبنى كلام الزيلعي وغيره على أن الأمرد ليس مما تقوم المعصية بعينه كما يظهر من عبارته قريبا عند قوله وجاز إجارة بيت (رد المحتار 6/391)

يجوز بيع العصير ممن يعلم أنه يتخذه خمرا مع الكراهة (النهر الفائق 3/429)

(ووجب سعي إليها وترك البيع) ولو مع السعي وفي المسجد أعظم وزرا (بالأذان الأول) في الأصح (الدر المختار 2/161)

قال العلامة ابن عابدين رحمه الله (قوله وترك البيع) أراد به كل عمل ينافي السعي وخصه اتباعا للآية نهر (رد المحتار 2/ 161)

والاستئجار على المعاصي باطل فإن بعقد الإجارة يستحق تسليم المعقود عليه شرعا ولا يجوز أن يستحق على المرء فعل به يكون عاصيا شرعا (المبسوط للسرخسي 16/38)

ويمنعها من زيارة الأجانب وعيادتهم والوليمة وإن أذن كانا عاصيين كما مر في باب المهر (الدر المختار 3/603)

قال العلامة ابن عابدين رحمه الله (قوله والوليمة) ظاهره ولو كانت عند المحارم لأنها تشتمل على جمع فلا تخلو من الفساد عادة رحمتي (رد المحتار 3/603)

لأن أداء الصلاة بالجماعة سنة مؤكدة أو في معنى الواجب (تحفة الفقهاء 1/198)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)